最稳定的内线保障 卢尼仍是勇士五号位的不二之选

去年休赛期,卢尼肩膀上的压力非常之大,想要在今年夏天说服勇士队给他一份高薪长约,并不容易。一方面他需要保障自己的身体不出问题,自从卢尼进入联盟以来,一直在和髋关节、臀部、肩膀、手肘、手指、手腕、腿筋和足部的相关伤病作斗争。因为神经性问题,卢尼还不得不停止食用肉类,改吃鱼素来控制自己的体重。科尔在一年半之前接受采访时曾经表示,自己对卢尼身体健康的担忧远超过于篮球层面。另一方面,勇士在休赛期从塞尔维亚请来了米洛杰维奇,将培养的重心放在了怀斯曼的身上,传递出的信息已经非常明确。如果怀斯曼复出后发挥不错,卢尼表现一般,今年的盛夏就是他和勇士告别的日子。

不过勇士两年的蛰伏期,对于球队所有核心球员来说多多少少都算是一件好事,给了大家调养身体恢复元气的机会。经过治疗和对饮食结构的调整之后,卢尼在2020-21赛季后半段逐渐开始找到节奏。那个赛季,卢尼出场了61场比赛,在库里四、五月份满速狂飙的时候,卢尼逐步展现出对以库里为核心的勇士体系的更高级别的适应和理解,收获了科尔的信任,在首发五号位位置上站稳了脚跟,也为自己在球队的阵地战之中,赢得了像格林和伊戈达拉一样,在弧顶处理球的资格。

于是在上个赛季,卢尼迎来了爆发性的一年,职业生涯绝对的个人巅峰期。常规赛阶段,成为了联盟中五位全勤的球员之一,算上22场季后赛的比赛,卢尼的赛季总出场次数冠绝联盟。自己的努力再加上科尔的帮忙,让卢尼在合同年拿到了赛季全勤的成就,为自己在谈判桌上添加了一些砝码。不过就像我们之前所提到的,这次的全勤不能代表卢尼就是绝对的铁人。虽然常规赛82场卢尼场场不落,但是赛季合计1732分钟的出场时间并不算多,放在全联盟只能排在138位,放在勇士队内,也要少于总出场时间超过2000分钟的维金斯、库里和普尔,排在第四位。这说明了,第一,教练组还是会努力保护卢尼的身体,保证他在季后赛里拥有健康的状态和充沛的体能;第二,勇士队内只有水花、维金斯和格林的位置是雷打不动的,其他人的时间都可以根据对手不同的配置和特点进行调整。

和2020-21赛季较为相似,卢尼在上个赛季前期的出场时间还是受到教练组严格管控的。新赛季的前10场比赛,卢尼的出场时间都没有超过20分钟。到了第11场球打森林狼的时候,卢尼在和唐斯的对位里展现出了自己的价值。现在提到这场球,大家可能印象更深的会是维金斯对唐斯的飞扣,但卢尼也有着非常出色的防守表现。在和唐斯对位的7分56秒的时间里,卢尼将唐先生的命中率限制在了11投2中,只得到了9分2助攻,2次进球全部在三分线外,油漆区内面对卢尼的防守,唐斯5投全铁。

到了11月,卢尼单场出场20分钟以上的场次达到了7场,随着比赛的增多,卢尼开始证明体重的增加并不会对自己的换防能力产生灾难性的影响,他在防守乔治和哈登的时候,都有很好的效果。到了1月中旬,勇士的内线迎来了两个坏消息,怀斯曼的恢复时间一拖再拖,格林也将会因为后背伤病长期缺席比赛,内线的天塌下来,卢尼一个人顶着。

从1月14日到2月10日的交易截止日,卢尼每场比赛的出场时间都达到了20分钟以上,有时候甚至能够突破30分钟关口,这是在以往非常罕见的。在库里和凯尔特人的比赛里被斯玛特压伤之后,勇士再度遭遇困难,在接下来的8场比赛里吃到了7场败仗。唯一一场胜利来自于和热火的比赛,那场球卢尼对位阿德巴约在对手头上摘到了16个篮板。不过赢下热火之后,科尔开始调整阵容,考虑到库里伤停之后进攻的疲软,他决定把库明加拿上首发,提供一定的空间能力。不过在遭遇两连败之后,就乖乖地重新把先发五号位的位置交回到了卢尼的手里。这就是勇士教练组一向的变阵套路,当球队需要调整的时候,第一个想到的就是卢尼,但是随后的比赛就会证明,球队的内线没了卢尼还真不行。常规赛是这样,和灰熊的系列赛也是这样。所以到了总决赛里,当勇士再次需要空间的时候,在容不得任何错误的情况下,吃一堑长一智的科尔就终于鼓起勇气开始对格林动手。

从进攻方面来说,卢尼上个赛季个人的终结并不算太好。因为个人运动能力有限,卢尼在合理冲撞区内251次出手,命中率为68.5%,效率甚至不如格林。在阵地战里,卢尼也会时不时地出手一些中距离投篮,命中率也是惨不忍睹,51次出手,命中率是23.5%。受助攻状态下的命中率为73.7%,不受助攻状态下的命中率不到30%。

当然了,卢尼在进攻端主打的特色并不是得分,而是掩护,以及在弧顶作为串联支点的作用。常规赛阶段,在出场达到50场的球员里,卢尼每36分钟的掩护助攻次数排在联盟第12位,掩护助攻创造的得分为14.5分排名联盟第五。在勇士队内的前场球员里,卢尼的场均前场触球次数也仅次于格林和伊戈达拉排在队内第三。不过卢尼对于库里的帮助有多大,在没有库里的情况下,他独自在场的时候就有多么薄弱。

卢尼在常规赛期间有70%的时间都是和库里同时在场的,这也是科尔缓解空间压力的唯一方式。在卢尼和库里搭档的时间里,勇士百回合能够净胜对手11.4分。而当库里休息,卢尼在场的时候,他的净效率值为勇士队内最差。换个说法,卢尼可以说是勇士阵容里最不能离开库里的球员之一,加上伤病隐患,这也是他在今年夏天没法在外部拿到高薪的原因之一。

不过季后赛之中,卢尼逐渐展现出了在篮板层面上,勇士队不可或缺的统治力。在今年的季后赛里,卢尼拿到了63个前场篮板球,排名全联盟第一。季后赛之中的前场篮板率为13.4%,甚至要高于2005年季后赛的邓肯以及1997年的贾巴尔。

卢尼的篮板能力成为了勇士在西部半决赛中渡劫的关键。考虑到空间问题,勇士教练组决定把卢尼和格林拆开使用,前四场比赛,卢尼和格林的搭档时间为0;前五场比赛,卢尼的场均出场时间只有15.1分钟。到了第六场之前,格林和库里主动向教练组申请,希望卢尼能够在G6中首发出战,缓解内线压力。卢尼则拿出生涯巅峰一战回报领袖们的信任,在创造个人纪录的35分钟出场时间里,卢尼得到了22个篮板,包括11个前场篮板。到第四节,卢尼几乎可以说是用篮板统治比赛了,勇士直接化身投抢球队。卢尼打满最后一节,拿到8个篮板,其中有6个是前场篮板,投抢的简单模式,还帮助卢尼入账4次助攻。

到了西决,面对独行侠相对薄弱的内线,卢尼处理起来更是游刃有余,G2拿下创造生涯纪录的21分,顺手摘到12个篮板。经过这两轮系列赛,卢尼已经成为了科尔最信任的内线了。以至于在总决赛最关键的第四战的生死时刻,科尔甚至选择弃用格林。库里、普尔、汤普森、维金斯和卢尼的组合,在最后一节最后3分钟帮助勇士把4分的劣势,变成了3分的优势。那场比赛库里43分天神下凡,但是出场28分钟的卢尼+21的正负值,是全队最高,拿到了7个篮板和4个前场板。在卢尼28分钟的出场时间里,勇士在油漆区内净胜凯尔特人12分,但是在卢尼休息的20分钟时间里,勇士净负6分。

正是看到了卢尼在今年季后赛中所展现出的积极作用,勇士管理层在今年休赛期把续约卢尼列为了球队优先级最高的待办事项,最终也是以3年2550万美元的美丽价格留下了卢尼。科尔在今夏接受采访时也是明确表示,新赛季卢尼将会是勇士稳稳的先发五号位,怀斯曼需要努力向他学习,以怀斯曼在夏季联赛所展现出的进步程度来看,在卢尼健康的情况之下,怀斯曼很难对他的首发位置形成冲击和威胁。

但是和上个赛季一样,一旦勇士遭遇到什么困难和挫折,在球队雷打不动的4人组之外,科尔第一个考虑动刀子的还会是卢尼。用库明加,锋线冲击力更强;用杰迈克尔格林,进攻端的空间能力更好;用怀斯曼,内线护筐的高度更有优势;而卢尼,虽然是球队名义上的正印首发五号位,但是可调整的空间很大。从另一个角度来说,卢尼是科尔在内线的兜底选择。在我看来,至少在下个赛季,期待怀斯曼、库明加和小格林完全取代卢尼的角色,是不现实的。常规赛,考虑到阵容试验、磨合、新秀培养和负荷控制,卢尼的出场时间可能和上个赛季大差不差,但是到了季后赛里,作为联盟里篮板能力最好的中锋之一,卢尼还是勇士在五号位上的不二之选。

往远了说,他700万美元的保障年薪和祖巴茨、米罗和哈腾存在一定数额上的差距,最后一年的保障薪水更是只有300万美元。这个合同的数额反映出了勇士队对怀斯曼的期待,如果这位二号秀能够在两年之内超越卢尼目前的高度,那么在卢尼合同进入最后一年的时候,就会顺理成章地为更加年轻,而且更具潜力的怀斯曼让路。另一方面,可能也体现出勇士对于卢尼身体依然存在的一些顾虑。不过这都是三年之后的事情了,至少在目前,他还是勇士水花和格林之后,在队内连续效力时间最长的球员,在多次总决赛中证明过自己,是球队不可或缺的中坚力量。完成续约之后,最大的希望是卢尼可以在下个赛季保持健康,继续用稳定的篮板和掩护表现,帮助库里冲击第五枚总冠军戒指。

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